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中華傳統禮儀的形成與演變

中華傳統禮儀的形成與演變

中華傳統禮儀的形成與演變

中華民族是人類文明的發祥地之一,有著五千年的文明歷史,文

化傳統源遠流長,禮儀作為中華民族文明的標志,也有著悠久的歷

史。

禮儀是在人類擺脫愚昧狀態后產生的。禮儀起源于氏族公社舉

行的祭祀活動。在原始社會,由于人們對日月星辰更替、風雨雷電變

幻、災害瘟疫流行等自然現象不能解釋,認為鬼神、祖先是唯一能對

人類生活進行干預的超自然的力量,因此以鬼神作為崇拜的偶像,奉

神靈為無上的命令。那時的禮儀也都是與祭鬼神、祭祀祖先相聯系

的,其主要形式是用禮器舉行祭祀儀式,以表示氏族成員對神靈和祖

先的敬獻和祀求。因此有“禮立于敬而源于祭”之說。原始社會的其

他生活禮儀與原始人類生活密切相關。比如原始人類用拍手、擊掌、

擁抱等來表達感情,用手舞足蹈慶賀狩獵的勝利,這就是最初的禮

節。隨著原始社會的發展,當人類在同自然界的斗爭中取得了一些

成功之后,勃發起了毫無節制地獲取自然界恩賜的雄心,并企圖為所

欲為地侵奪他人,因此就需要有一種能夠節制人的行為的規范,于是

逐步產生了禮儀。

進入奴隸制社會,大規模的奴隸勞動使社會生產力有了很大的

提高,社會文明也進一步發展,人與自然、人與人之間的關系也更加

深入和復雜。在這種情況下,禮儀僅作為一種祭祀祖先的形式已經

不能起到在社會生活的各種關系中節制人的行為的作用,于是禮儀

便從單純事神的領域跨入事人的領域,開始了對人們社會生活的全

面干預。在這一階段,奴隸主階級為了維護本階級的利益,鞏固統治

地位,修訂了比較完整的國家禮儀和制度,提出了許多重要的禮儀概

念,確定了崇古重禮的文化傳統。

夏以前的禮儀多無從可考,而夏、商、周三代的禮儀典籍中則有

很多記載,同時有大量的出土文物為證。三代所處的奴隸社會,整個

禮儀的思想基礎都建立在上帝、鬼神、天命的迷信上。商代的禮主要

是祭祀祖先和鬼神,禮制則始于殷而成于周,周人把“禮”與“德”結合

起來,成了區分貴賤、尊卑、順逆、賢愚的人際交往準則。此后,禮儀

逐步擴展為吉禮、兇禮、賓禮、軍禮、嘉禮等各種禮制。“五禮”的范圍

已基本包容了中國古代社會生活的各個領域,全面地規范著整個社

會生活,制約著人的行為,并逐步成為一種具有相對穩定性的精神內

容。周朝關于禮的典籍甚多,內容非常詳細完備,以致后代很少有人

再撰修禮制典籍。枟禮儀枠、枟周禮枠、枟禮記枠是為后世稱道的“三禮”。

“三禮”的內容大體上反映了周代的禮儀制度,其中的枟禮儀枠分為冠、

婚、喪、祭、射、鄉、朝、聘八禮,多為禮俗;枟周禮枠為六官、地官、春官、

夏官、秋官、冬官之職掌,實則經緯萬端,包舉萬事萬物,是一部治國

安邦之匯典;枟禮記枠的主要內容是闡述禮儀的作用和意義。這三部

傳世“禮經”,對后代治國安邦、施政教化、規范人們行為、培育人格都

起到了不可估量的示范作用。周禮的內容可以說是無所不包,具有

了相當的系統性和完備性,充分反映了上古時代中華民族的尚禮精

神。后來經過儒家從倫理道德上加以闡釋,使其更加深入人心,傳承

沿襲,深刻地影響著世世代代炎黃子孫的心態、儀表和交際行為。

禮儀在其傳承沿襲過程中,不斷發生著變革。中華禮儀,向來由

兩部分組成:一為禮制,二為禮俗。禮制是國家的禮儀制度;禮俗是

民間習慣形成的禮儀習俗。從人類學角度考察,禮俗是先于禮制的。

原始社會,氏族部落的禮儀完全處于一種自在狀態,只是為本部落或

本地區民族的生產有序而建立的行為規則,而且是約定俗成的,沒有

人為的強制性。禮俗具有自發性、自在性和隨習性的特點,所以它可

以自在自為地傳承發展,以至形成了后來豐富多彩的格局,創造了燦

爛的中華文化。禮制則是階級社會的產物,是伴隨著國家的產生而

產生,也是伴隨著國家的發展而發展的。當物質生產和精神文明的

發展使氏族部落逐漸融合統一,產生了階級和國家之后,統治者要求

國民的行為規范和統一,于是便產生了朝章法典、禮儀制度。最初的

禮制是承襲先進部落的禮俗制定的,然后以此去規范萬民百姓。在

禮制的發展過程中,也不斷吸收了民間的優良禮俗,同時又淘汰一些

過時無用的禮制,禮制就是在歷史的傳承與對民俗的借鑒中不斷改

造發展起來的。禮制把原來禮俗的規格提高了,使其莊嚴神圣,規范

統一,而且被更廣泛地使用。禮制的主要功能是維護國家的統一和

興旺發達,而禮俗則使社會處在井然有序又充滿著溫馨和美好的人

生情趣中,二者互補互用,共同保證了人際交往和社會生活的有序進

行。

禮儀的演變有其內部的思想哲學根源。歷來統治者都把禮儀作

為確立倫理道德觀念,調整人際關系和社會生活的準則。在禮儀方

面,儒家文化是正宗,是主流,儒家的禮教影響著我國幾千年的變化,

成為中國文化之精魂。儒家學者宣傳“禮教”,提倡以修身、真誠為

本,認為在各種倫理關系中,對人誠實無妄才是禮的最高境界。在人

際關系中,要以“中”為用,“中庸”的表現形式就是禮。為了求得社會

的和諧、統一,儒家將各種人的關系劃分為五類,君臣、父子、兄弟、夫

婦、朋友,謂之“五倫”。各類人際關系中都規定相應的道德規范,這

就是君惠臣忠、父慈子孝、兄友弟恭、夫義婦順、朋友信誠。這些道德

原則化為具體的行為規范,就是各種各樣的禮儀。此外,道家崇尚自

然無為,主張廢除禮儀道德;法家主張以法代禮,實行強權政治;墨家

以義代禮,主張平等、博愛、利他。這些學派都分別影響著后代禮儀

的發展,形成了燦爛多姿的中國文化。

禮儀的變化還與法律的發展有關。禮儀和法律都是社會公認的

行為規范,但二者維護規范的力量不同。法律是依靠國家的權力來

維護的,帶有明顯的強制性,而禮的維系力量主要來源于文化傳統、

風俗習慣、社會輿論和道德。隨著現代社會的發展,法律不斷被具體

和完善,法律與禮儀相互融通。一方面,許多禮儀規范變成了法律,

如保護環境、保護婦女兒童合法權益等;另一方面,一些原先作為法

律的內容,也被劃為禮儀的領域,如服飾、稱呼等禮節。

禮儀在中國是一種文化形態,它既包括一套以仁、義、禮、智、信

為中心的價值觀念,也包括一系列以禮節儀式為內容的風俗習慣。

這些禮節儀式的形成和發展,是人類文明的結晶與標志,從而使人和

動物、文明和愚昧區別開來。應當看到,禮儀在其發展和演變的過程

中,一方面起著調節、整合、潤滑各種社會關系的作用,作為一種無形

的力量制約著人們的行為,使人們循規蹈矩地參與社會生活,達到國

泰民安的目的;另一方面,禮儀中的繁文縟節又逐漸成為妨礙人的個

性自由發展、阻撓人們自由交往、窒息思想自由的枷鎖,逐漸被時代

所拋棄。每一個時代的儀式和禮節都會有所變化,禮儀的演變隨著

時代的發展而加快,但其所蘊含的基本精神,即相互尊重和信任、信

賴和友誼,從來都是一致的。

農歷甲午(馬)年冬月廿四

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